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Diferencias y similitudes entre Omaha y Omaha Hi/Lo

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Aunque la mayor parte de las reglas de poker son similares en Omaha y Omaha Hi/Lo, no son el mismo juego, lo que implica que la estrategia no es la misma en ambas variantes de poker. Muchos jugadores de Omaha cometen el error de no ajustar su estrategia al pasar de una modalidad a la otra, y esto los lleva a cometer errores.

La variante Omaha Hi es bastante similar al Texas Holdem, en el sentido en que el objetivo del juego es el mismo en ambos casos: formar la mejor mano de poker posible. La diferencia está en el mecanismo del juego: en Omaha los jugadores reciben 4 cartas cubiertas y, de esas 4 cartas, deben elegir 2 para formar su juego con 3 de las cartas comunitarias que se reparten. Es obligatorio usar 2 de las cartas de mano.

Las mejores manos iniciales en Omaha Hi son, también, similares a las de Texas Holdem, a las que se agregan pares de Ases y Ks. Las cinco mejores manos iniciales de Omaha son las siguientes:

  • A-A-K-K
  • A-A-J-10
  • A-A-Q-Q
  • A-A-J-J
  • A-A-10-10

En todos los casos, cada par debe ser del mismo palo.

La principal estrategia de Omaha Hi es jugar aquellas manos que nos den la posibilidad de armar varios proyectos diferentes. Con la primera mano que señalamos, podemos amar múltiples proyectos si en el board tenemos cartas como 10-J-Q, por ejemplo. Y es mucho mejor aún, con ese mismo board, si tenemos A-K del mismo palo.

Como en Texas Holdem, a menos que todos los jugadores abandonen y quede uno sólo en pie, al llegar al showdown los jugadores que quedan en el bote mostrarán sus cartas y la mejor mano de 5 cartas gana.

En el caso del Omaha Hi/Lo (también llamado Omaha 8 or Better) las reglas son casi las mismas, sólo que, en este caso, hay dos botes en juego: uno para la mejor mano alta y otro para la mejor mano baja. Esto implica que, quien gane, sólo se lleva la mitad del bote, la mitad que corresponde a la mano que armó. El nombre Omaha 8 or Better se refiere a que la mano baja debe estar formada por 5 cartas con valores inferiores a 8, siendo la mejor mano baja la que está formada por las cartas que van de As a 5.

Otras posibilidades, con respecto al bote, son las siguientes: que un jugador tenga la mejor mano alta y la mejor mano baja a la vez, lo cual implica que se lleva las dos partes del bote; o que dos jugadores tengan manos de igual valor, lo que significa que se repartirán la parte correspondiente del bote en mitades.

Las mejores manos iniciales para la versión Omaha Hi/Lo varían un poco con respecto al Omaha Hi, ya que siempre trataremos de ganar ambos botes. Para el bote bajo, las mejores manos son las siguientes (siempre tratando de que cada par o grupo de dos cartas sea del mismo palo:

  • A-A-2-3
  • A-A-2-4
  • A-2-3-4
  • A-2-4-5
  • A-3-4-5

Igual que en Omaha Hi, trataremos de que la mano inicial nos permita armar más de un proyecto.

Ahora bien: dijimos que el objetivo siempre debe ser ganar tanto el bote alto como el bajo. Sin embargo, vemos que en las mejores manos iniciales para el bote bajo no hay figuras. El motivo es que, si tenemos una mano con figuras, seguramente no lograremos competir por el bote bajo, y deberemos limitarnos al bote alto. Y las cartas bajas pueden, aunque no parezca, ganar también el bote alto, si conseguimos un proyecto de escalera o color.

Por último, hay una diferencia más entre ambas modalidades, una muy importante: el farol. En Omaha Hi, como todos los jugadores compiten por un mismo bote, hay cubierto margen para hacer faroles; pero en Omaha Hi/Lo es muy difícil hacer un farol, ya que habrá, con seguridad, por lo menos un jugador, compitiendo por el bote bajo.

Hasta ahora hemos visto las diferencias entre ambas modalidades. Pero hay una similitud: tanto en una como en la otra variante los jugadores entran en el bote sólo si tienen las mejores manos iniciales posibles, ya que es un juego en el que las manos marginales no tienen ninguna oportunidad. Al llegar al showdown, veremos que casi todas las manos son premium, incluyendo escaleras y proyectos de color. Manos como trips se consideran mediocres en esta variante del poker.


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